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Gaps in Referral to Bariatric Surgery for Patients With Type 2 Diabetes Seen in Endocrinology Clinics

      Abstract

      Objectives

      One third of adults in Canada are overweight and 26.8% experience obesity. Bariatric surgery confers effective weight loss and reduces obesity-related complications, including type 2 diabetes, but remains an underutilized treatment. Our objective in this study was to determine whether a gap exists in bariatric program referrals for patients with type 2 diabetes seen in endocrinology clinics at an ambulatory tertiary care hospital in Toronto, Canada.

      Methods

      A retrospective chart review was conducted of 843 consecutive patients with type 2 diabetes in endocrinology clinics between January 1, 2015 and December 31, 2020. Inclusion criteria were age ≥18 years, type 2 diabetes and body mass index (BMI)>35 kg/m2. Exclusion criteria were recent active cancer, uncontrolled psychiatric disease or active substance use disorder within 6 months of the initial visit. Referrals to bariatric surgery were assessed within a 5-year follow-up period and compared with baseline referral rates from the Ontario Bariatric Network (OBN). An online survey of 48 endocrinologists in Toronto, Ontario, was also conducted to assess physician-level barriers to referral.

      Results

      The proportion of patients with class II obesity (BMI>35 kg/m2) and type 2 diabetes meeting the eligibility criteria for bariatric referral was 4.6% (n=38). A documented discussion about bariatric surgery occurred with 7 (18.0%) of these eligible patients, and 1 patient (2.6%) was referred for surgery. Aside from surgical referrals, only 2.6% of eligible patients were referred to cognitive-behavioural therapy, 36.8% were initiated on obesity pharmacotherapy and 42.1% were referred to a dietician. Baseline OBN data demonstrated that most surgical referrals (n=6,360) were from family physicians (65.0%) and only 8.8% were from a medical specialist (Table 1). Eight percent of surveyed endocrinologists reported that they discussed bariatric surgery with at least half of their eligible patients. The most frequent barrier to discussing bariatric surgery during visits was time constraints. Physicians identified that simplifying the referral process and providing bariatric surgery handouts would be helpful interventions to improve referral rates.

      Conclusions

      Our gap analysis demonstrated a low bariatric surgery referral rate by tertiary care endocrinologists. Our study also identified a large gap in the appropriate treatment of obesity with poor utilisation of behavioural, lifestyle and pharmacotherapy practices. As obesity and diabetes rates increase, better education, training and knowledge translation will be necessary to overcome weight bias and prioritise obesity management.

      Résumé

      Objectifs

      Un tiers des adultes du Canada sont en surpoids, et 26,8 % sont obèses. L’intervention de chirurgie bariatrique constitue un traitement efficace pour perdre du poids et permet de réduire les complications liées à l’obésité, dont le diabète de type 2, mais reste un traitement sous-utilisé. L’objectif de notre étude était de déterminer s’il existait des lacunes en matière d’orientation des patients vers le programme de chirurgie bariatrique des patients atteints du diabète de type 2 qui avaient été vus en endocrinologie d’un hôpital de soins tertiaires offrant des soins ambulatoires de Toronto, au Canada.

      Méthodes

      Nous avons réalisé une revue rétrospective des dossiers de 843 patients consécutifs atteints du diabète de type 2 qui avaient été vus en endocrinologie entre le 1er janvier 2015 et le 31 décembre 2020. Les critères d’inclusion étaient l’âge ≥ 18 ans, le diabète de type 2 et l’indice de masse corporelle (IMC) > 35 kg/m2. Les critères d’exclusion étaient un récent cancer en cours de traitement, une maladie psychiatrique non maîtrisée ou un trouble lié à la consommation active de substances dans les 6 mois de la consultation initiale. Nous avons évalué les taux d’orientation des patients vers le programme de chirurgie bariatrique au cours de la période de suivi de 5 ans et les avons comparés aux taux initiaux d’orientation des patients du réseau bariatrique de l’Ontario (OBN, pour Ontario Bariatric Network). Nous avons aussi réalisé une enquête en ligne auprès de 48 endocrinologues de Toronto, en Ontario, pour évaluer les obstacles à l’orientation que rencontrent les médecins.

      Résultats

      La proportion de patients atteints d’obésité de classe II (IMC > 35 kg/m2) et de diabète de type 2 qui répondaient aux critères d’admissibilité pour l’orientation des patients vers le programme de chirurgie bariatrique était de 4,6 % (n = 38). Une discussion sur l’intervention de chirurgie bariatrique étayée sur des documents avait eu lieu avec 7 (18,0 %) de ces patients admissibles, et 1 patient (2,6 %) avait été orienté vers le programme de chirurgie. Hormis les orientations vers le programme de chirurgie, seuls 2,6 % des patients admissibles avaient été orientés vers la thérapie cognitivo-comportementale, 36,8 % avaient commencé la pharmacothérapie contre l’obésité et 42,1 % avaient été orientés vers un diététicien. Les données initiales de l’OBN démontraient que la plupart des orientations vers la chirurgie (n = 6360) provenaient des médecins de famille (65,0 %), et que seuls 8,8 % provenaient d’un médecin spécialiste (table 1). Huit pour cent des endocrinologues interrogés ont déclaré avoir discuté de l’intervention de chirurgie bariatrique avec au moins la moitié de leurs patients admissibles. L’obstacle le plus fréquent à la discussion sur l’intervention de chirurgie bariatrique durant les consultations était les contraintes de temps. Les médecins ont indiqué que la simplification du processus d’orientation des patients et la remise de documentation sur l’intervention de chirurgie bariatrique seraient utiles à l’amélioration des taux d’orientation des patients.

      Conclusions

      Notre analyse des lacunes a démontré que les endocrinologues d’un hôpital en soins tertiaires affichaient un faible taux d’orientation des patients vers le programme de chirurgie bariatrique. Notre étude a aussi permis de repérer de grandes lacunes dans le traitement approprié de l’obésité, à savoir la sous-utilisation du counseling sur le mode de vie, des interventions sur le comportement et de la pharmacothérapie. Comme les taux d’obésité et de diabète augmentent, l’amélioration de l’éducation, de la formation et de l’application des connaissances sera nécessaire pour surmonter les préjugés liés au poids et donner la priorité à la prise en charge de l’obésité.

      Keywords

      Mots clés

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